Poule : caractéristiques de l’animal et différence entre le poulet et le coq

Poule : origine, caractéristiques et description de l’animal

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Si nous nous posons souvent la question fatidique “Quelle est la différence entre poulet, coq et poulet”, c’est parce que, dans bien d’autres cas et contextes, pour simplifier le discours (ou le message), nous nous référons de manière générique au “poulet” comme le seul représentant des “volailles”, ce qui, comme nous allons le voir en détail, ne correspond pas du tout à cela.

Avant de passer à l’examen des différentes désignations correctes de la volaille selon l’âge et le sexe, clarifions d’abord ce que l’on entend par poulet dans le monde animal.

Poules : espèce, alimentation, espérance de vie et comportement
La poule (espèce : gallus gallus gallus ; sous-espèce : gallus gallus domesticus) est un oiseau domestique d’origine orientale élevé par l’homme depuis des milliers d’années à des fins diverses (œufs, nourriture, compagnie, décoration, etc.).

La poule est un animal omnivore qui, dans une situation de vie en liberté, aime gratter le sol à la recherche de graines, d’herbes, de vers de terre, de vers, d’insectes, etc. La poule avale aussi généralement de petits cailloux qui aident son “estomac déchiqueté” à hacher et à digérer la nourriture. La poule a perdu la capacité d’effectuer de longs vols (au plus quelques dizaines de mètres) et, selon la race, elle peut même pondre 300 œufs en un an et vivre jusqu’à environ 10/12 ans.

La poule est un animal social qui, dans un groupe, est placé selon un ordre de picage très précis, une hiérarchie sociale qui doit se reconstituer chaque fois que de vieux spécimens manquent ou que de nouveaux spécimens entrent dans le groupe (voir : Comment insérer de nouvelles poules dans un poulailler existant).